Duck Typing

A estas alturas, te habrás dado cuenta de que en Ruby no se declaran los tipos de variables o métodos: todo es un objeto. Los objetos en Ruby pueden ser modificados: siempre se pueden añadir métodos a posteriori. Por lo tanto, el comportamiento del objeto, puede alejarse de aquel suministrado por su clase.

En Ruby, nos fijamos menos en el tipo (o clase) de un objeto y más en sus capacidades. Duck Typing se refiere a la tendencia de Ruby a centrarse menos en la clase de un objeto, y dar prioridad a su comportamiento: qué métodos se pueden usar, y qué operaciones se pueden hacer con él.

Se llama "Duck Typing" porque está basado en el Test del Pato (Duck Test):

Si camina como un pato, nada como un pato y hace "quack", podemos tratarlo como un pato. James Whitcomb Riley

Veamos el siguiente ejemplo:

# Comprobamos qué objetos responden al método t_str 
puts ('Una cadena'.respond_to? :to_str)   # => true  
puts (Exception.new.respond_to? :to_str)  # => true  
puts (4.respond_to? :to_str) # => false

Este ejemplo, es una forma simple de la filosofía "pato typing": si un objeto hace quack como un pato (o actúa como un string), pues trátalo como un pato (o una cadena). Siempre hay que tratar a los objetos por lo que pueden hacer, mejoer que hacerlo por las clases de las que proceden o los módulos que incluyen.

Las excepciones (Exceptions) son un tipo de string que tienen información extra asociada con ellas. Sin embargo, aunque ellas no son una subclase de "String", pueden ser tratadas como tales.

¡Tratémoslos como patos!

class Pato  
  def quack  
    'Quack!'  
  end  
 
  def nadar  
    'Paddle paddle paddle...'  
  end  
end  
 
class Ganso  
  def honk  
    'Honk!' # onomatopia de un pato  
  end  
  def nadar  
    'Splash splash splash...'  
  end  
end  
 
class GrabadoraDePatos
  def quack  
    play  
  end  
 
  def play  
    'Quack!'  
  end  
end  
 
# En este método, la Grabadora
# se comporta como un Pato  
def haz_quack(pato)  
  pato.quack 
end  
puts haz_quack(Pato.new)  
puts haz_quack(GrabadoraDePatos.new)  
 
# Para este método, el Ganso
# se comporta como un Pato
def haz_nadar(pato)  
  pato.nadar  
end  
puts haz_nadar(Pato.new)  
puts haz_nadar(Ganso.new)
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